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实习塑造的GHI学生的职业道路

科迪•威瑟姆(Kody Witham)于22年夏天离开家,前往肯塔基州的派克维尔(Pikeville)实习。作为一名全球健康倡议(GHI)的学生,他很高兴有机会旅行、建立自己的简历,并亲自进行研究。

他没有预料到接下来几周的经历和遇到的人会改变他的人生观和毕业后的计划。

“这让我感到谦卑,”印第安纳州森特维尔生物化学专业的威瑟姆说。“通过这次实习,我对自己有了更多的了解,也知道了自己想成为什么样的人。”

科迪·威萨姆22年,托马斯·加斯蒂诺23年,唐·塞拉斯24年威瑟姆与托马斯·加斯蒂诺(Thomas Gastineau)和唐·塞拉斯(Don Silas)分别于23年和24年在“塑造我们的阿巴拉契亚地区”(Shaping Our Appalachian Region, SOAR)实习。

在疾病预防控制中心流行病学家玛格丽特·里格斯博士的指导下,瓦巴什的学生们负责研究该地区护理短缺的原因并提出解决方案。

和美国其他地区一样,肯塔基州东部在过去几年对护士的需求非常迫切。在2019冠状病毒病大流行期间,这种短缺加剧了,导致当地医院花费数百万美元聘请旅行护士,以弥补当地劳动力无法提供的缺口。

根据肯塔基州统计中心的数据,该州官员预计到2024年,注册护士的新职位将超过16000个。

正如实习生所了解到的,造成护理短缺的因素很多。从患有慢性病和护理倦怠的老龄化人口,到因经济机会减少和高中毕业后缺乏教育或贸易机会意识而被迫离开阿巴拉契亚。

“我参加这个研究项目时,以为这将是一个简单的解决方案,我们可以确定一个问题,然后说,‘这是需要解决的问题,’”威瑟姆说,“但实际情况远比这复杂。”

三人小组关注的一个领域是目前高中生缺乏大学和职业资源。

威瑟姆说,许多学生来自对他们的家庭来说“高等教育是一门外国科目”的家庭,因为多年前该地区主要的煤炭行业非常突出。

他说:“高中毕业后,他们的父母直接去工作——爸爸去矿山,妈妈在家养家糊口。这是一种谋生的好方法。”。“现在,这个行业已经衰落,这些家庭正挣扎着选择。”

“有些高中生想进入医学领域,从事护理工作,但他们就是不知道该怎么做,”主修生物化学的加斯蒂诺说。“如果你是第一代大学生,不熟悉所有的要求、申请和奖学金,整个过程可能会非常令人生畏。有一个经历过这一切并且成功的人在你身边,会让情况有所不同。”

在收集了所有的研究之后,沃巴什的实习生们为社区利益相关者准备了一份报告,展示了他们的发现和可能的解决方案。他们提出了一项建议,在当地高中启动一个导师项目,帮助来自服务不足社区的学生与护理学生、执业护士或退休护士,以及其他医疗专业人士建立联系,指导他们完成高等教育的过程。

除了导师指导之外,学生还将有机会聆听励志演说家的演讲,参与工作跟踪,并通过该计划接受专业和技术培训。

这些学生的最终目标将是获得在高等教育中取得成功所需的技能,并走上填补该地区所需工作岗位的道路,如护理工作。

这三名沃巴什实习医生在疾控中心流行病学家玛格丽特·里格斯博士的指导下工作。化学专业的西拉斯说:“在所有这些重要的医院管理人员和领导面前,我们感到非常紧张,但我们对我们在这个项目中所做的所有工作感到非常自豪和高兴。我们能够带着人们可以建立的东西离开这个地区。”。

沃巴什学院的学生说,实习带来了许多挑战——从学习如何有效地与不同人群沟通,到公开演讲,以及分析多年来收集的有关护理短缺的数据。

也有很多有益的时刻。例如,里格斯博士正在继续与阿巴拉契亚地区的利益相关者进行对话,并致力于社区实施师徒计划的方式。

在SOAR实习期间,威瑟姆最喜欢的部分是发现自己在沃巴什之后的职业道路。他一直对学医很感兴趣,并计划继续上医学院,但他说他现在计划专攻农村卫生。

“我最大的收获是认识到,并不是每个人都像我一样拥有它。见到这些人,听他们的故事让我大开眼界,这些人都是我一生中遇到的最努力工作的人。”“他们激励我成为一名农村家庭医生。我想帮助人们,在最需要帮助的社区做出改变。”

你有兴趣加入全球健康倡议吗?所有对公共卫生感兴趣的Wabash学生,无论年级或专业,都被邀请加入该计划。访问wabash.edu/wabashx/health了解更多关于GHI的信息。